Vælg en side

En fynsk krigssejler

En fynsk krigssejler

Peter Thorgny Hansen fra Strib sejlede over 80 farlige konvojture under Anden Verdenskrig. Det mærkede ham for livet.

Af Poul Christensen

Fynsk krigssejler 22.3.14 ill

Da Danmark blev besat af Nazi-Tyskland 9. april 1940, befandt styrmand Peter Thorgny Hansen (kaldet Tom) sig i engelsk havn med sit skib, S/S Norco af Svendborg. Som de fleste danske s√łfolk i hans situation valgte han at blive krigssejler i den britiske handelsfl√•de.

Det f√łrte ham rundt i farvandene om Storbritannien, i Atlanten og sydp√• til Gilbratar. Han var med, da der skulle sejles forsyninger til de allierede h√¶re efter landgangen i Normandiet i juni 1944. Altid var der fare for angreb fra tyske fly eller for, at de st√łdte p√• en mine. Men v√¶rst var faren for d√łdbringende torpedoer fra armadaen af tyske ub√•de. De skulle forhindre, at handelsskibene bragte r√•varer, f√łdevarer og krigsmateriel til Storbritannien, som tyskerne ogs√• s√łgte at kn√¶gte ved at bombe havne og milit√¶re anl√¶g, skibe og byer.

Handelsfl√•den var s√•ledes afg√łrende, ikke mindst for at kunne erstatte det omfattende tab af krigsmateriel, is√¶r skibe og fly. Den part, der bedst og hurtigst kunne erstatte og forbedre krigsudstyret, fik en fordel p√• de milit√¶re fronter.

Derfor blev konvojerne mellem Storbritannien og Nordamerika uhyre vigtige. Tom deltog i flere af dem. Helt sikkert var det, at de tyske ubåde fulgte med. Det skete også på konvoj SC 42 fra Halifax i Canada til Storbritannien. Konvojen bestod på 70 handelsskibe eskorteret af amerikanske og britiske krigsskibe.

Tom er styrmand p√• S/S Gunvor M√¶rsk, der er lastet med papirmasse. 7. september 1941 ved Cap Farvel i Sydgr√łnland opdager de tyske ub√•de. Den dag s√¶nker tyskerne tre handelsskibe og beskadiger et. N√¶ste dag g√•r det ud over et hollandsk skib og danske Sally M√¶rsk.

14 tyske ub√•de jagter konvojen. 10. september f√•r britiske Muneric en fuldtr√¶ffer og g√•r ned med 63 s√łfolk. Tom p√• broen har h√łrt braget og set lysglimtet, for Muneric sejler side om side med Gunvor M√¶rsk.

V√¶rre bliver det dagen efter, da det britiske tankskib Bulysses bliver forvandlet til et flammehav. Det sejler lige foran Gunvor M√¶rsk. Tom ser s√łfolkene fra det br√¶ndende skib springe i havet, som ogs√• er et ildhav af br√¶ndende olie. Kaptajnerne har ordre p√• at sejle videre og ikke samle skibbrudne op. Tom har h√łrt s√łfolkenes skrig, men intet kunnet g√łre.

Ub√•denes angreb forts√¶tter. Flere skibe g√•r ned, og flere s√łfolk mister livet, men Tom og Gunvor M√¶rsk n√•r britisk havn.

Tom kom gennem krigen og kom hjem til sin familie i Strib i juni 1945. I mere end fem √•r havde de ikke kendt hinandens sk√¶bne. I 1940 var hans h√łjgravide kone og to sm√• piger overladt til sig selv og fors√łrgeren sat ud af spillet. De fik heldigvis god st√łtte fra familien, og et offentlig l√•n lettede. Men adskillelse og uvisheden gjorde hans kone syg i perioder.

Det var en anden far og √¶gtemand, der vendte hjem. Krigen var g√•et ham p√• nerverne. Sm√¶kkede en k√łkkenl√•ge for h√•rdt i, f√≥r han hysterisk op, og nyt√•rsaften kunne han ikke klare, n√•r der blev fyret fyrv√¶rkeri af. Han led formentlig af posttraumatisk stress syndrom, mener hans datter. Han havde ogs√• f√•et sukkersyge og et d√•rligt hjerte.

Tom fortalte, at han f√łlte det som sin pligt at tilbyde sig som krigssejler i den britiske handelsfl√•de og give sit bidrag til, at krigen kunne vindes af de allierede. Der kom kun f√• brudstykker om, hvad han havde oplevet. Han har s√•ledes fortalt, at han har sejlet gennem br√¶ndende olie, hvor s√łfolk fra et synkende skib skreg om hj√¶lp.

Han var som flere kolleger bitter og vred over den behandling, som denne gruppe danske krigsdeltagere fik. Krigssejlerne havde sat livet p√• spil i allieret tjeneste og var den gruppe danskere, hvor flest var omkommet. Flere s√łfolk i udefl√•den end danske frihedsk√¶mpere mistede livet. Mange af dem, som kom hjem, var m√¶rket for livet.

H√¶dersgaverne, som blev tildelt krigens ofre efter krigen, var der forskel p√•. Frihedsk√¶mpere og deporterede, der havde lidt tab her i landet, fik mere end s√łfolkene. Lige efter krigen var frihedsk√¶mperne heltene, der blev h√¶dret og fik fine mindesm√¶rker.

– Vi fik bare et rustent anker i Nyhavn, l√łd Toms kommentar.

Han nægtede, som flere andre krigssejlere, at modtage de fortjenstmedaljer, som det britiske myndigheder tildelte ham.

Tom fors√łgte at g√• i land, men det gik ikke. Han var s√łmand. Han d√łde om bord p√• fragtskibet Skandseodde p√• reden i Gdynia i Polen 1. januar 1953, kun 54 √•r gammel.

Efter hans d√łd sendte enken bud efter hans krigsmedaljer. Venner opfordrede hende til at s√łge en h√¶dersgave. I den medf√łlgende l√¶geerkl√¶ring skrev Toms l√¶ge, at de d√•rlige nerver og hjertelidelsen kan s√¶ttes i direkte forbindelse med hans deltagelse i krigen. Hans kone fik h√¶dersgaven, som supplerede hendes indt√¶gter, s√• l√¶nge hun levede. Lidt h√¶der blev trods alt krigssejleren til del.

(Kronikken er bragt i Fyens Stiftstidende 22. marts 2014).

%d bloggers like this: